ドライマウスとは?原因と対策

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ドライマウスとは?原因と対策

ドライマウスとは、文字通り口腔内が乾燥する病態です。何となく普段から口の中が乾きやすいという人は、もしかしたらドライマウスかもしれません。

そんなドライマウスは、単に口腔内が乾燥するだけでなく、そこから色々な病気や体の異常を引き起こすことがあるため注意が必要です。

ここではそんなドライマウスについて、原因や対策、誘発される病気などを詳しく解説します。

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1. ドライマウスの原因ってなに?

ドライマウスには、いくつかの原因が考えられます。患者さん自身が抱えている器質的な問題から毎日の生活習慣など、その原因は意外に幅広いです。

ここでは個々の原因について、ドライマウスを発症するメカニズムと合わせて解説していきます。

1-1. 唾液腺が口腔内の湿度を調節している

ドライマウスとは?原因と対策
ドライマウスの原因としてまず挙げられるのが、唾液分泌の低下です。そもそも口腔内の湿度というのは、主に唾液によって調節されているため、その分泌が低下すれば自ずとドライマウスへとつながっていきますよね。

私たちの口腔内には、3種類の大唾液腺と5種類の小唾液腺が存在し、絶えず口腔内へと唾液を分泌しています。

特に重要なのが耳下腺、顎下腺、舌下腺と呼ばれる3つの大唾液腺で、これらの機能が低下すると、ドライマウスを引き起こしやすくなります。

1-2. 唾液の分泌が低下する病気

唾液腺の機能が低下する病気には、糖尿病やシェーグレン症候群、悪性リンパ腫などの全身疾患が挙げられます。

また、当然のことながら唾液腺自体に腫瘍ができたり、唾液腺の組織が破壊されたりするような病気を患っても、唾液の分泌は低下します。その他、精神的ストレスによっても唾液の分泌は低下することがあります。

1-3. 口呼吸によって起こる口腔乾燥

ドライマウスとは?原因と対策
私たちは本来、鼻で呼吸をするように体が作られています。いわゆる鼻呼吸と呼ばれるものですね。鼻の中には、色々なフィルターが存在していますので、鼻呼吸をしていれば風邪などの病気にもかかりにくくなります。

一方、口で呼吸をすると、鼻にあるようなフィルターが存在していませんので、ウイルスや細菌の影響を比較的受けやすくなってしまうのです。同時に、口呼吸では口を開いたままになるため、口腔内の湿度を保つことも難しくなります。

その結果、ドライマウスを発症することとなります。この場合、いくら唾液腺が正常に機能していたとしても、唾液の分泌量が追い付いていかず、口腔内は乾燥状態に陥ってしまうのです。

1-4. 加齢による口腔乾燥

ドライマウスというのは、高齢になればなるほど患者数が増えていきます。これは加齢によって、口腔内が乾燥しやすくなる傾向にあるためです。

その直接的な原因は、唾液腺の萎縮です。唾液腺の組織が加齢によって萎縮することで、唾液の分泌能が低下します。ですから、加齢による口腔乾燥も、やはり唾液腺の機能低下に原因があるといえます。

2. ドライマウスの対策法

ドライマウスの原因がわかったら、次は対策法です。

2-1. 唾液腺の機能低下を招いている病気を治療する

ドライマウスとは?原因と対策
ドライマウスの主な原因は唾液腺機能の低下ですので、それを引き起こしている全身疾患などを治療することが、何よりの対策となります。

上述したような糖尿病や唾液腺疾患を患っている場合は、それらの治療を行うことで、ドライマウスの症状も改善していきます。

2-2. ストレスをため込まないようにする

強いストレスは、唾液分泌の低下を招きますので、できるだけストレスを受けない生活を心がけることが大切です。ただ、学校や職場といったコミュニティに属していれば、ある程度ストレスを受けることはやむを得ないでしょう。

ですから、ストレスをゼロにすることは難しいので、ため込まないように努力することをお勧めします。例えば週末は趣味の時間に当てて、少しでもストレスを解消していくことが望ましいです。

2-3. 口呼吸から鼻呼吸へ

口呼吸が原因でドライマウスに悩まされている人は、すぐにでも口呼吸から鼻呼吸へ移行しましょう。

口呼吸はドライマウスだけでなく、歯並びを悪化させる要因にもなるため、いずれにせよ鼻呼吸に矯正することをお勧めします。必要であれば、歯科医の力も借りて、呼吸法を改善しましょう。

3. まとめ

口腔内が乾燥するドライマウスは、口臭の原因になったり、虫歯や歯周病、それから口内炎といった病気にかかりやすくなったりしますので、予防することが大切です。

もうすでにドライマウスになっている人は、上述したような対策を行って、その症状を少しでも改善していきましょう。

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