間食(おやつ)をとっても出来る虫歯の予防方法とは?

間食(おやつ)をとっても出来る虫歯の予防方法とは?
間食(おやつ)をとっても出来る虫歯の予防方法とは?

勉強や仕事の合間に、おやつや間食をとっている人も多いことかと思います。

甘いものは疲れが取れたり、ストレスが解消されたりすることがあるので、ついつい沢山食べてしまいがちですよね。

ただ、間食のとり過ぎは虫歯のリスクを増大させますので注意が必要です。
ここでは、間食をとっても虫歯を予防できるような方法について詳しく解説します。

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1.おやつが虫歯の原因になる理由

皆さんも小さい頃から、おやつは虫歯の原因になるということを家族から注意されてきたことかと思います。

そのため、おやつを食べすぎることに罪悪感を覚えたり、自然とブレーキがかかったりすることもあるかと思います。

ではそもそもなぜ、おやつは虫歯の原因になるのでしょうか。

1-1.おやつには糖質が豊富に含まれている

おやつが虫歯の原因になる理由を考える上では、まず虫歯の根本的な原因について知る必要があります。

それは糖質です。

虫歯はクッキーやゼリーなどのおやつに含まれる糖質によって、発症が促されます。そしておやつの大半には、こうした糖質が豊富に含まれているのです。

1-2.糖質は虫歯菌の餌となる

虫歯というのは、歯が溶けて穴が開く病気ですが、糖質そのものによって穴が開くわけではありません。

糖質は、歯に穴を開ける虫歯菌の餌となるのです。

虫歯菌は砂糖などの糖質を食べることで増殖し、生命活動を営みながら酸を産生します。
この酸が結果的に歯を溶かしていきます。

2.糖質が含まれないおやつで虫歯予防

おやつに含まれる糖質は、そのまま虫歯菌の餌となります。
なぜなら虫歯菌は砂糖などが大好物だからです。

逆にいうと、砂糖などの糖質がなければ虫歯菌は増殖できません。

つまり、おやつや間食をとったとしても、そこに糖質が含まれていなければ虫歯を予防することは可能なのです。

3.糖質

最近では、コンビニやスーパーでも糖質が含まれない、あるいは虫歯になりにくい糖質を含んだおやつが多数販売されています。

最も有名なのがキシリトールガムですね。

3-1.キシリトールガム

基本的にガムには砂糖などの糖質がふくまれているため、噛んだ時に甘味を感じますよね。
そこにいろいろなフレーバーが添加されて、美味しく噛み続けることができます。

ガムに含有されているそうした糖質をキシリトールに置き換えたものがキシリトールガムです。

キシリトールガムには砂糖が含まれていませんので、いくら噛んでも虫歯にはなりません。

ですので、キシリトールガムであれば間食をとっても虫歯予防が可能です。

3-2.キシリトールも糖質の一種

ここまで、糖質を摂取すると虫歯になるという説明をしてきましたが、実は糖質の一種です。

それでもキシリトールを含むおやつで虫歯予防ができるのは、虫歯菌がキシリトールを餌にできないからです。

いくら甘くても虫歯菌が餌にできない糖質も存在しているのです。

3-3.キシリトールが使われたお菓子

砂糖の代わりにキシリトールを使用したお菓子というのはガムだけではありません。

最近ではグミやチョコレートなども市販されており、間食をとっても虫歯予防できるような商品を手軽に手に入れることができます。

ですので、おやつや間食はやめられないけれど、虫歯予防もしっかり行いたいという方には、キシリトールに代表されるような代用糖が使用されたお菓子を選ぶことをお勧めします。

4.間食後にしっかりとブラッシングを行う

ここまで主に、虫歯菌が餌にすることができない代用糖について、詳しく解説してきましたが、やはり砂糖が使われた普通のおやつを食べたいという方も多いかと思います。

そうしたケースでは、間食をした後にしっかりと歯磨きをすることで、虫歯を予防することができます。

同じ甘さでも砂糖と代用糖とでは少し違いますので、できれば普通のケーキやチョコレートなどを堪能したいものですよね。

5.まとめ

このように、毎日おやつや間食を行っても、その後のオーラルケアをしっかりと行えば虫歯を予防することが可能です。

あるいは、虫歯になる心配のない代用糖含有のお菓子などを摂取するという方法もあります。

いずれにせよ、虫歯にならないよう気を付けながら甘いものを楽しんでください。

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ハーツデンタルクリニック医療法人社団

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ハーツデンタルクリニックは、皆さまに寄り添い、皆さまの立場で考え、実行する歯科医院を実現するべく設立しました。皆さまが生涯を通して「食事を楽しみ」「周囲を気にせず笑い」「人生を幸せに暮らすことができるよう」努めております。

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