埋没、横向きの親知らずが歯並びにもたらす影響とは?

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埋没、横向きの親知らずが歯並びにもたらす影響とは?

基本的に歯というのは、真っすぐ生えて上下で噛み合っています。それが傾いていたり、飛び出していたりすると、歯列不正と呼ばれるものになります。出っ歯や受け口、それから八重歯などが歯列不正の代表です。

一方、親知らずという歯は、綺麗に真っすぐ生えていることの方が珍しい歯ですので、上下の歯できちんと噛み合わないことも多々あります。

ここでは、そんな親知らずが歯並びに与える影響について詳しく解説します。

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1.親知らずが歯並びに与える影響

親知らずは真っすぐ生えているもの、歯茎の中に埋まっているもの、横向きに生えているものなど様々です。

ここでは生え方の異なる親知らずについて、それぞれ歯並びに与える影響を解説していきます。

1-1 真っすぐ生えている親知らず

真っすぐ生えている親知らずは、歯並びへの影響は比較的少ないといえます。親知らずは、上下で4本まで生えるのですが、上下の歯がどちらも真っすぐ生えて噛み合っていたら、歯並びへの影響はさらに小さくなります。

それどころか、噛み合わせにきちんと参加しているので、歯並びへの良い影響が期待できることもあります。

ただ、真っすぐ生えている親知らずでも、顎のサイズが小さければ、歯並びへ悪い影響を与えることがあります。というのも、私たち日本人の顎というのは、欧米人と比べて小さいため、親知らずも含めた32本の歯を全て綺麗に並べることが難しい傾向にあるのです。

ですから、親知らずが真っすぐ生えていたとしても、歯が並ぶスペースが不足して、隣の歯を圧迫することもあります。圧迫された歯は、さらに隣の歯を圧迫したり、歯そのものがダメージを受けることがあったりしますので、歯並び全体への悪影響も考えられます。

1-2 歯茎の中に埋まっている親知らず

親知らずには、歯茎の中に埋没したまま、生えてこないものもあります。多くの場合、歯科治療でエックス線撮影をした際に発見されますので、肉眼では確認できません。そうなると親知らずが歯並びに悪影響をもたらすようには思えませんが、実はそう簡単な話ではありません。

親知らずが歯茎の中に埋没している状態をエックス線画像で見るとわかりますが、ケースによっては隣の歯の歯根を圧迫していることがあるのです。歯というのは、圧迫されると「吸収」といって溶けてしまうことがあり、歯根吸収という現象が生じます。

そうした病態が継続すると、歯の根っこの部分がなくなって歯が脆くなり、最終的には抜け落ちてしまうこともあるのです。歯が1本なくなると、歯列全体のバランスも崩れますので、埋没した親知らずは歯並びに悪影響を与える可能性があるともいえます。

1-3 横向きに生えている親知らず

横向きには生えている親知らずは、歯茎の中に埋まっているケースと同様、歯並びへの悪い影響を与えることがあります。なぜなら、横向きに生えているという時点で、歯列の中にきちんと収まっていないからです。

つまり、横向きに生えている親知らずは、歯列の中に無理に収まっている状態であるため、隣の歯を圧迫している化膿性が高いといるのです。

もちろん、横向きに生えている親知らずの全てが歯並びに悪影響を与えるかというとそうではありませんので、あくまでケースバイケースといえます。

2.親知らずが歯並び以外に与える影響について

上述したように、親知らずは埋没していたり、横向きに生えていたりすることで、歯並びに悪影響を与えることがあります。それ以外にも、実は親知らずは口腔内に影響を及ぼすことがあるのです。

第一に注意すべきなのが、智歯周囲炎(ちししゅういえん)と呼ばれる親知らずの病気です。智歯周囲炎は親知らずが原因で、歯茎に炎症が生じる病気です。親知らずはもともと歯磨きしにくい場所にあるため、プラークなどの汚れがたまりやすい傾向にあります。蓄積したプラークはやがて歯石となり、歯茎に炎症を引き起こすようになります。そうして起こるのが智歯周囲炎です。

また、正常ではない生え方をしている親知らずは、ふとしたことでその周囲に細菌感染が起こり、智歯周囲炎になることもあるのです。

その他、親知らずが歯並び以外に与える影響としては、親知らず自体が虫歯になりやすかったり、隣の歯にその虫歯をうつしたりすることが挙げられます。
いずれにせよ、親知らずというのは、普通の歯よりも歯並びやその他の歯に与える悪影響は大きいといえます。

3.まとめ

埋没している親知らずや横向きに生えている親知らずは、歯並び全体に悪影響を及ぼすことがあり、抜歯という処置を選択することが珍しくありません。
今現在、とくに影響が出ていなくても、将来的なリスクが考えられる場合は、親知らずを予防的に抜歯することもありますので、気になる方はまず、歯科医院で自分の親知らずの状態を診てもらいましょう。

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